La Brújula de la Ciencia s11e13: El papel de las mitocondrias en la enfermedad de Parkinson, con Patricia González

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El párkinson es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a más de 6 millones de personas en el mundo, y que se caracteriza por la aparición de temblores, dificultad creciente en el control de los movimientos y un aplio espectro de problemas cognitivos, incluyendo demencia en las etapas más avanzadas. Es sabido que la enfermedad se debe a la muerte de neuronas en algunas regiones del cerebro, especialmente en la sustancia negra, pero los mecanismos que producen esa muerte todavía no están bien establecidos, y a menudo tenemos dificultades para identificar si un fenómeno es causa o efecto de la enfermedad. Uno de esos fenómenos es la degradación de las mitocondrias, que aparecen alteradas e incluso inutilizadas en muchas neuronas enfermas. La semana pasada se publicó un artículo en la revista Nature que apunta a que los problemas con las mitocondrias son causa de la enfermedad, y no consecuencia. En el artículo los autores describen un modelo en ratones en el que las mitocondrias de algunas neuronas han sido "saboteadas" artificialmente para que, de inicio, no puedan funcionar. Los ratones afectados muestran una serie de síntomas que recuerdan a los de los enfermos de párkinson, con una primera fase en la que sus movimientos son algo más lentos, pero siguen siendo funcionales, y un deterioro progresivo de las capacidades motoras y cognitivas a partir de ahí. Éste es el primer modelo animal que logra capturar el desarrollo de la enfermedad, y además de establecer el importante papel de las mitocondrias también aporta una nueva plataforma de investigación, más versátil que trabajar con humanos. Para hablar de todo esto tenemos a la autora principal del artículo, Patricia González Rodríguez, que es investigadora en la Northwestern University de Chicago. Si os interesa la enfermedad de Parkinson ya hablamos sobre ella en el episodio s08e12, en el que señalamos la relación entre el apéndice y esta dolencia. También, si queréis aprender más sobre las mitocondrias, podéis escuchar los episodios s04e18, s01e08 y s08e09. Este programa se emitió originalmente el 5 de noviembre de 2021. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es

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