Pioneros: The Byrds

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The Byrds fue una de las mejores bandas de rock estadounidense y de la historia s formaron en Los Ángeles, a principios de 1964, pionera del Folk-Rock y el rock psicodélico e inventores y precursores de un nuevo sonido, el country-rock, siendo considerados como una de las respuestas americanas a la invasión británica, así como los mejores intérpretes de versiones a canciones de Bob Dylan. La génesis de este grupo se remonta a principios de los sesenta cuando Jim McGuinn (que posteriormente cambiaría su primer nombre a Roger), David Crosby y Gene Clark se reunieron para grabar el primer demo de una banda que hasta ese entonces se llamaba Jet Set. Luego, con la ayuda de algunos músicos de sesión, grabaron un sencillo para el sello Elektra, esta vez bajo el nombre The Beefeaters que posteriormente, y con la adición del baterista Michael Clarke y Chris Hillman en bajo y mandolina, pasaría a llamarse The Byrds. Hablar de los primeros éxitos de los Byrds, es hablar de Bob Dylan o Pete Seeger, ya que las versiones que hicieron de sus canciones fueron realmente impresionantes. Como muestra, un boton: "Mr. Tambourine man", "Spanish Harlem incident" o "All I really want to do" de Dylan, y "The bells of Rhymney" o "Turn turn turn" de Seeger. El primer éxito les llegaría en Enero de 1965, con un tema de Dylan, hablamos de "Mr.Tambourine man". En esta época, los Byrds trataban de fusionar el estilo Dylan con el estilo Beatles, todo ello complementado por el genial Gene Clark, que se convirtió en uno de los más grandes compositores de la época. "Mr.Tambourine man" llega al número 1, y es entonces cuando la discográfica Columbia Records quieren hacer llegar a la opinión pública, que los Byrds son la respuesta norteamericana a los Beatles, creándose entonces grandes expectativas (cosa que no compartían en absoluto los propios Byrds). Es en esta época cuando el gran Jim McGuinn, con sus gafas a lo Benjamin Franklin y su maravillosa aportación vocal al tema "Mr.Tambourine Man" se convierte en el ídolo de las fans. Este extraordinario año 1965, no solo dejaría "Mr.Tambourine man" como única joya de los Byrds, también hay que destacar otras delicias de Dylan, "All I really want to do" y "Chimes of freedom", así como uno de los primeros éxitos compositivos de Gene Clark, hablamos de "I'll feel a whole lot better" y el clásico de I.Davies y P.Seeger "The bells of Rhymney". El año 1966, es el año de "Turn turn turn", maravillosa melodía de Peter Seeger (sacada del Book Of Ecclastiastes), es una canción folk, pero la versión de los Byrds, realza el tema con un ritmo diferente al original, y por su puesto, con una incomparable armonía de voces que solo los Byrds sabían expresar. El álbum Turn Turn Turn (Dic.65/Marzo 66) incluía otros éxitos del monumental Dylan y fantásticas composiciones de Clark, como "Set you free this time", también destacar el tercer Lp, Fifth Dimension con temas compuestos por McGuinn, como la propia "Fifth dimension" o "Mr.spaceman". Otros éxito de 1966 sería una de las más grandes canciones en la historia del rock, donde la famosa Rickenbacker de 12 cuerdas de Jim McGuinn simplemente, explota musicalmente hablando, una maravilla, hablamos de "Eight miles high", compuesta por el trió Clark, McGuinn y Crosby. Como anécdota decir que muchas emisoras de radio vetaron esta canción en Estados Unidos al sospechar que la canción hablaba sobre el consumo de drogas. Es en esta época cuando Gene Clark abandona el grupo, algunos sugieren que por sus problemas a la hora de tomar los aviones, por los que sentía verdadero pánico, otros dicen que pudo ser debido a los conflictos dentro del grupo, debido a su rol dentro de los Byrds. El caso es que Clark deja el grupo y forma ese mismo año su propio grupo, Gene Clark & The Group, con Bill Rhinehart, Chip Douglas y Joe Larson. Llegamos al año 1967, los Byrds acuden de nuevo al genio de Minneapolis, Dylan, y nos encontramos con maravillas dylanianas como "My Back Pages", también hay que destacar otras canciones como "Wasn't Born to Follow", "Lady Friend", "Goin' Back" o el tema de Hillman "Have You Seen Her Face". Como curiosidad citar el tema de McGuinn y Hillman, "So You Want to Be a Rock'n'Roll Star", una canción critica sobre las estrellas de rock artificiales (¿Quizás dedicada a los Monkees?). De este año destacar el maravilloso Lp Younger Than Yesterday. A partir de 1968 en adelante, los Byrds fueron tirando más hacia la música folk y Country, siguen versionando a su ídolo Dylan, con temas como "You Ain't Going Nowhere" de 1968, una delicia en las voces de los Byrds o "Lay Lady Lay" un año más tarde, en 1969. Es en este año, 1969, cuando otro miembro original de los Byrds, David Crosby decide abandonar el grupo y formar uno de los denominados Supergrupos, que abundaban en aquella época, hablamos del trio Crosby, Stills and Nash. Donde además de Crosby, estaba Stephen Stills (de los Buffalo Springfield) y Graham Nash (de los Hollies). En los 70, el grupo, ya con McGuinn como, prácticamente, único compositor, lanzan algunos buenos temas, como "Ballad of Easy Rider" para la película Easy Rider, "Chesnut Mare" o "I Trust" son otros de los temas de McGuinn. En 1973, el grupo estaba formado por McGuinn, Hillman, Clarence White y Joe Lala. Es en este año cuando se decide intentar, sin éxito, la vuelta de los originales Byrds. Debido al fracaso, McGuinn, Hillman, Clark, Crosby y Clarke, deciden que el nombre Byrds, sea solo usado cuando los miembros originales se vuelvan a reunir de nuevo.

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