Pioneros: The Animals

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The Animals fue un grupo de música británico originario de Newcastle y que comenzaron en 1962 cuando Eric Burdon llegó al grupo Alan Price Rhythm and Blues Combo y le cambió el nombre por el que sería conocido mundialmente, siendo la formación original Eric Burdon (voz), Alan Price (órgano y teclados), Hilton Valentine (guitarra), John Steel (batería) y Chas Chandler (bajo). La música se basó, esencialmente, en el blues y rhythm and blues e hicieron versiones de canciones de John Lee Hooker, Sam Cooke, Ray Charles, Nina Simone y Jimmy Reed. Su tremendo éxito en su ciudad natal les hizo dar el salto a Londres dónde conocieron a su productor Mickie Most quién les consiguío un contrato con EMI que les llevo a grabar su primer single en febrero de 1964 “Baby Let Me Take You Home”, pero no tardaron en versionar una canción del folk estadounidense, cuyo autor aún es desconocido, y fue ésta la que les lanzó a la fama: “The House of the Rising Sun” (La casa del sol naciente). El estilo de voz de Burdon y la disposición dramática, con riffs inolvidables del órgano de Alan Price, crearon sin duda el primer gran hit del grupo, al que siguieron otros como: “I’m crying”, “Don’t let me be misunderstood”, “We've gotta get out of this place”, “It’s my life”. Gracias al éxito de esta canción se convirtieron en el segundo grupo inglés en conseguir el número uno tanto en las listas británicas como en las estadounidenses, pues los primeros habían sido The Beatles. En octubre de 1964, editaron su primer LP. Adicionalmente, en noviembre del mismo año, decidieron hacer su debut en Estados Unidos, pero en mayo de 1965 después del lanzamiento de su segundo LP, Alan Price abandona la banda por motivos personales, de salud (tenía pánico a volar) y por la lucha por el liderazgo que mantenía con su compañero Eric Burdon. En 1966 el grupo firmó un contrato con la discográfica MGM en Estados Unidos y Canadá y Decca Records para el resto del mundo. En el mes de febrero, el batería John Steel dejó el grupo y fue sustituido por Barry Jenkins. De todas maneras, la salida de éste fue un preludio de lo que pasó poco después. El grupo originario tan sólo sobrevivió a la salida de Steel seis meses. The Animals se disolvió en septiembre de 1966. En 1967, Eric Burdon intentó reformar la banda con la llegada de John Weider a la guitarra y el violín, Danny McCulloch al bajo y Vic Briggs a la guitarra eléctrica, además del baterista Barry Jenkins, tomando el nombre de Eric Burdon and The Animals. La banda dio un giro al sonido rhythm and blues de la agrupación original a uno más cercano al rock psicodélico. Algunos de los éxitos de esta época incluían “San Franciscan Nights”, “Monterey” (un homenaje al Monterey Pop Festival efectuado en 1967), y “Sky Pilot”. Su sonido era mucho más pesado que el grupo original. Burdon gritaba cada vez más fuerte en las versiones en vivo de “Paint It Black” y “Hey Gyp” y el registro de 19 minutos “New York 1963 - América 1968”. Las canciones tenían un estilo de comenzar con silencios para llegar a elementos más psicodélicos y crudos con letras y sonidos cada vez más experimentales. Hubo más cambios en esta alineación: Zoot Money se añadió en abril de 1968, inicialmente como organista/pianista, aunque con la partida de McCulloch también interpreto el bajo y voces de forma ocasional. En julio de 1968 Andy Summers, futuro miembro de The Police sustituye a Briggs en la guitarra eléctrica. En diciembre de 1968, esta encarnación se había disuelto, y tanto el álbum doble “Love Is” y los singles “Ring of fire” y “River deep – Mountain high” fueron sus últimos lanzados. Eric Burdon principal alma del grupo se unió a un grupo latino de Long Beach (California), llamado War…pero esa es otra historia. En 1983 el grupo The Animals con los miembros originales edito el LP “Ark” con buen sonido y con una serie de concierto que les llevó a actuar en Madrid.

4 episodios