Pioneros: Otis Redding

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Otis Redding fue un cantante de “soul”, de los años sesenta, apodado “El rey con alma” (King of soul), en reconocimiento a su habilidad para transmitir emociones a través de su voz. Nacido en Dawson, Georgia, el 9 de septiembre de 1941, con cinco años su familia se traslada a Macon, la tierra de Little Richard. De joven y para ayudar económicamente a su familia empezó a trabajar con la banda The Upsetters. En esa época participaba en un concurso de talentos. Después de ganarlo 15 veces no le permitieron participar más. En sus inicios se vio influenciado por Little Richard. Sus primeras grabaciones revelan esa tendencia, si bien ejecuta bien los temas, estos carecen de la originalidad que posteriormente le caracterizaría. En 1960 y aprovechando los minutos restantes, ya pagados, de una sesión de grabación de otro artista para el sello Stax, le dejan a Otis grabar dos temas, uno de ellos fue el conocido “These arms of mine”, que posteriormente sería su primer éxito. Su estilo no era revolucionario en su concepto, pero sí lo era la forma de ejecutarlo. Su voz podía pasar de ser aterciopelada a ser una voz rasgada, rota y rompedora. Pasaba de las baladas más tiernas a canciones como “Shake” o su versión de “Satisfaction”, que sorprendió agradablemente a los mismos Rolling Stones. Otis Redding compuso muchos de sus temas más conocidos, y mantuvo un control inusual sobre ellos, llegando a fundar Jotis, una productora con la que produciría a otros cantantes que estaban empezando, siendo unos de sus aciertos la producción de la canción “Sweet Soul Music”, interpretada por Arthur Conley Jr. A comienzos de 1967, la revista Melody Marker le otorga el título de mejor cantante del año, reemplazando a Elvis Presley que lo había sido durante los nueve años anteriores. En junio de ese mismo año, en el Festival benéfico Internacional de Monterrey, entre un plantel de figuras del Rock como Jimi Hendrix o The Who, es aclamado por una multitud de 55.000 jóvenes norteamericanos en pleno verano del amor, siendo así adoptado por el movimiento hippie. Un desgraciado accidente la mañana del 10 de diciembre de 1967 en Lake Monona, en las afueras de Madison (Wisconsin), a sólo tres minutos de su destino, acabó con su vida, al estrellarse su avioneta. A sus funerales asistieron más de 5.000 personas en el auditorio municipal de su adoptiva Macon. Mientras la multitud seguía los oficios en las calles, en la ceremonia se vieron muchas caras conocidas del mundo soul como James Brown, Aretha Franklin, Stevie Wonder; cantaron Joe Simón y Johnny Taylor con acompañamiento al órgano de Booker T. Jones, mientras Sam and Dave y la pléyade de la casa Volt transportaban el féretro. Desaparecía con tan sólo 26 años uno de los mejores, si no el mejor, interprete de soul. No disfrutó del éxito de su primer número uno con el tema “Sittin' on the dock of the bay”, editado con posterioridad y un tema que marcaba un cambio en su manera de interpretar, algo que él mismo denominó «folk-soul», un estilo que marcaba un quiebro con el soul más tradicional. El Salón de la Fama del Rock nombró tres canciones suyas (“Shake”, “(Sittin on') The dock of bay” y “Try a little tenderness”) en su lista de las 500 canciones más representativas del Rock & Roll. La revista musical Rolling Stone declaró a Redding el artista número 21 en su lista de los 100 mejores artistas de todos los tiempos y en el 2008 lo nombró el octavo mejor cantante de la historia.

4 episodios