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Algunos insectos son tan familiares que pasan casi desapercibidos, por más que estén presentes en casi todos los lugares que visitamos. Un saltamontes es un buen ejemplo de ello, a pesar de que sus larguísimas patas traseras tienen un atractivo especial, especialmente en los niños, son tan comunes que casi no los vemos. Hoy son protagonistas en un …
 
Un insecto es una máquina biológica compleja que, como nosotros, está formado por una ingente y variada cantidad de células. Dada la enorme diversidad de tamaños de habitantes de seis patas, cabe preguntarse: ¿Cuál es el tamaño mínimo que puede tener un insecto? No es posible responder a esta pregunta pero en la naturaleza hay ejemplos que dan una …
 
Existen especies que han logrado adaptarse a las condiciones ambientales adversas gracias al desarrollo de estrategias y habilidades que, además de eficaces, podemos calificar de sorprendentes. Hoy les presentamos dos ejemplos interesantes. Por un lado, el escarabajo Mimosestes amicus se defiende de la avispa Uscana semifumipennis ofreciéndole como…
 
Algunas noches, especialmente de verano, ciertos lugares de la Tierra se pueblan de diminutos puntos de luz de hermosos colores que compiten en belleza con la luz de las estrellas. Esas luces nacen en los cuerpos de las luciérnagas cuando inician el cortejo que les permite perpetuar su especie. Y, hablando de estrellas, el entomólogo José Rafael Es…
 
Les presentamos a una cigarra que se ha ganado el bien merecido nombre de “cigarra matemática”. No es que sepa sumar, no saquemos las cosas de quicio, el nombre se debe a que tiene un ciclo de vida relacionado con unos números muy especiales: los números primos. Después, el entomólogo José Rafael Esteban Durán habla de varios insectos que son perju…
 
Antes del descubrimiento de América, los nativos de Perú y México comerciaban con un insecto al que los aztecas llamaban nocheztli, que traducido quiere decir “sangre de tuna o de chumbera” del que extraían un tinte que, por sus cualidades químicas, proporciona un color rojo muy atractivo y duradero a las telas. Aquel insecto, al que ahora conocemo…
 
La Mantis religiosa es un insecto depredador que levanta pocas simpatías. El vídeo que ofrecemos aquí lo demuestra. Sin embargo, más allá de sus poco agradables formas de alimentarse, es un animal beneficioso. Hoy les ofrecemos un alegato defensor de la mantis religiosa y hablamos de insectos útiles al ser humano con el entomólogo José Rafael Esteb…
 
Las mariposas – lepidópteros para más señas – nos asombran con sus alas, de hermosos colores, que al tocarlas dejan en nuestros dedos un polvillo fino. ¿Qué es ese polvillo? ¿Cómo consiguen algunas mariposas sus colores? Estas preguntas encuentran respuesta hoy en la primera parte del programa en un reportaje elaborado por Rosa Lencero. Después, el…
 
Algunos insectos son verdaderos genios del disfraz. Hoy les presentamos a berberomeloe majalis, conocido como “curilla” por su vestido negro. El insecto violín que nada tiene que ver con la música pero que gracias a su forma plana se camufla entre la hojarasca y bajo la corteza de los árboles de la selva malaya. La mariposa búho, capaz de engañar a…
 
Presentamos tres insectos sorprendentes. Al primero de ellos se conoce con el popular nombre de “duende” (Nemoptera bipennis) debido a la extraña forma de sus alas traseras, semejantes a plumas. El segundo (Coremia plumipes) sorprende por exagerada longitud de sus patas posteriores adornadas con penachos de pelillos que le proporcionan un aspecto s…
 
Los insectos voladores se mueven utilizando técnicas de vuelo que hacen palidecer a los ingenieros más expertos. Tan sofisticadas son esas técnicas que se están utilizando en el diseño de pequeños mini-helicópteros robotizados. En la segunda parte del programa, José Rafael Esteban Durán nos presenta a Titanus Giganteus: El titán de los escarabajos.…
 
En el programa de hoy pueden escuchar varias historias que nos muestran lo sorprendente que puede llegar a ser el mundo de los insectos: Germán Fernández habla de una especie de hormigas africanas (Crematogaster mimosae) que protegen a las acacias de los herbívoros que pretenden alimentarse de ellas. La relación no está libre de conflictos laborale…
 
Hoy les presentamos dos invitados muy poco apreciados por la especie humana: las cucarachas y las chinches. Las primeras pertenecen al orden blattodea que agrupa a varios miles de especies. Sólo unas pocas de especies conviven con nosotros pero, más allá de su incómoda presencia, les contamos su habilidad para escapar gracias a un sistema de alarma…
 
La historia de un insecto que utiliza la más alta tecnología para sobrevivir a las temperaturas extremas del desierto de Namib. Onymacris plana está protegido por una cubierta muy especial, como buen escarabajo, sus dos alas más externas, o élitros, están atrofiadas, no sirven para volar. Otras especies se sirven de ellas para guardar cuidadosament…
 
Si ante nosotros cruza la silueta negra y rápida de una cucaracha, algo dentro de nuestro cerebro dispara una señal de repulsión (hay cerebros que no, pero son los menos), en cambio, una mariquita o una mariposa despiertan una sonrisa. Sea como sea, la visión de un insecto cualquiera, especialmente si se encuentra demasiado cerca, no nos deja indif…
 
En la mente de todos nosotros existe algún paraíso perdido, un lugar con el que soñamos de manera muy especial. Para nuestro entomólogo particular, José Rafael Esteban Duran, ese lugar de ensueño es Costa Rica. Hasta allí se ha desplazado en múltiples ocasiones, de hecho allí está en el momento de escribir estas líneas, dentro del marco de cooperac…
 
Descubrir, identificar y describir una nueva especie de seres vivos, de insectos en nuestro caso, no es tarea fácil. Hay que saber, y mucho, porque especies de insectos se han descrito 1.850.000 y el número sigue creciendo. Hoy, José Rafael Esteban Durán cuenta los detalles que rodean al descubrimiento de una nueva especie. Sucedió en el año 2006, …
 
Cerambyx cerdo, de nombre común “víbora volante” o “zapatero”, es una especie protegida en Europa debido a la regresión de bosques de encinas, robles y rebollos, sobre los que vive con preferencia. En España, en cambio, sus poblaciones no están en peligro y están causando daños irreversibles en encinas de más de quinientos años, consideradas tambié…
 
Programa presentado a los Premios PRISMAS Casa de las Ciencias a la divulgación, A Coruña 2010. Dos historias diferentes se dan cita en este episodio de Seis Patas tiene la Vida: Onymacris plana es un insecto que utiliza técnicas que podrían ser calificadas como “de alta tecnología” para sobrevivir a las temperaturas extremas del desierto de Namib,…
 
La imagen representativa del podcast “Seis patas tiene la vida” es una criatura de excepcional belleza. Su nombre científico es: Chrysina aurigans o “escarabajo joya variedad roja”. Es un ejemplar capturado en Costa Rica por don José Rafael Esteban Durán y perteneciente a la colección entomológica que se guarda en el Instituto Nacional de Investiga…
 
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