182 - ¿Decidió Franco la guerra en Europa? | Epidemia de respeto

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Editorial - Epidemia de respeto. Tema - ¿Decidió Franco la guerra en Europa?. El título del libro de D. Jato Gibraltar decidió la guerra examina la importancia del peñón en el desarrollo de la SGM en Europa. Propiamente debería decir “Franco decidió la guerra”, pues fue de él de quien dependió la decisión de dejar paso o no a los alemanes. ¿Hasta qué punto fue ello decisivo? La toma de Gibraltar, al cortar a los ingleses el paso al Mediterráneo occidental, habría supuesto un golpe de gran envergadura, aunque mientras estuviera abierto Suez no habría hecho colapsar al ejército inglés en el norte de África. Pero habría tenido además un efecto estratégico, haciendo vacilar la intención de Roosevelt de ayudar a Inglaterra. Churchill fiaba toda su estrategia a resistir hasta que Usa interviniese, lo cual sería más fácil si lograba algunas victorias importantes, aun con el éxito de la batalla de Inglaterra. La opinión pública useña rechazaba la intervención, y el propio Roosevelt no dejaba de prometer que no enviaría tropas a Europa, una medida por otra parte muy aventurada. Pese a que el estrecho de Gibraltar permaneció abierto, la Wehrmacht volvió a probar su superioridad cualitativa en el norte de África, pues con fuerzas materialmente muy inferiores empujó a los ingleses hasta cerca de Alejandría. De haber mandado Hitler inicialmente más tropas a Rommel, el Afrika Korps habría llegado a Suez y mucho más allá. El fracaso alemán en El Alamein se debió no solo a la gran superioridad material acumulada allí por los ingleses, sino, y no menos, al hostigamiento de sus comunicaciones con Italia, que reducían a mínimos los recursos de Rommel. Y el éxito de ese hostigamiento sí dependía en gran medida de la posesión del peñón. Hitler no solo había tratado de cerrar el Mediterráneo por Gibraltar, sino también de instalar bases en las Canarias y el litoral marroquí hasta el desierto, para impedir un desembarco anglouseño por ese flanco. Ese designio, que persiguió tenazmente durante varios meses, fracasó por la actitud de Franco y por la renuencia de Pétain. Y el desembarco tendría lugar a finales de 1942 (Operación Torch), momento en que la actitud de Franco en relación con Gibraltar volvió a ser determinante, pues los anglosajones sabían que si Franco permitía a los alemanes llegar al estrecho, o simplemente lo atacaba desde las costas españolas, la operación no habría sido posible. Es claro que la política de Franco pesó de modo en algunos momentos muy importante en el desarrollo de la guerra. Supuso una gran ayuda de carácter estratégico para los Aliados (que la pagaron tratando de derrocarle y hambrear a fondo a los españoles). Esto resulta chocante, pues por gratitud y por no tener conflictos históricos con Alemania, y sí con Inglaterra y Usa, Franco debería haber apoyado a Hitler, cosa que solo hizo a un nivel táctico. Y Hitler debería haber tomado Gibraltar con o sin permiso de Franco, dado lo mucho que se jugaba entonces, como se molestó en explicar al Caudillo en febrero del 41. Si nada de eso ocurrió, merece una explicación, que he expuesto en Años de Hierro.

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