La Brújula de la Ciencia s11e11: Big data para fabricar zeolitas, con Manuel Moliner

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Por Alberto Aparici descubierto por Player FM y nuestra comunidad - los derechos de autor son propiedad de la editorial, no de Player FM, y el audio se transmite directamente desde sus servidores. Presiona el botón de suscripción para rastrear cambios en Player FM o pega el URL del feed en otras aplicaciones de podcast.
¿Qué tienen en común el arenero de un gato, una placa solar térmica y una refinería de petróleo? La respuesta es que las tres cosas usan zeolitas, una familia de minerales con una estructura interna privilegiada que las hace extremadamente útiles para muchas aplicaciones. Desde fuera, las zeolitas parecen piedras de color grisáceo, pero por dentro sus átomos están dispuestos formando anillos y tubos, de forma que están llenas de agujeros, como un queso de Gruyère. Gracias a estos agujeros las zeolitas son un "micro-laboratorio" ideal para controlar las reacciones químicas: en las paredes internas de esos agujeros las moléculas se pueden quedar pegadas, pueden plegarse, o pueden ganar o perder electrones, de forma que sólo la presencia de las zeolitas modifica otras moléculas y las hace más proclives a reaccionar. Lógicamente, la forma y tamaño de esos agujeros es importante para que la zeolita interaccione como nosotros queremos. En el programa de hoy hablamos de esta actividad catalítica de las zeolitas y de cómo las nuevas técnicas de big data nos están ayudando a fabricar nuevas zeolitas con la geometría adecuada para "dirigir" las reacciones químicas que queremos. Para ello contamos con Manuel Moliner, que es investigador en el Instituto de Tecnología Química de Valencia y acaba de participar en un artículo sobre la fabricación de nuevas zeolitas asistida por ordenador. Las zeolitas son uno de los muchos tipos de catalizador que se utilizan en química. Si queréis saber más sobre catálisis os recomiendo que repaséis el episodio s04e23, en el que hablamos de catalizadores de forma más general. También podéis revisitar un episodio reciente, el s11e08, ya que el Nobel de Química de este año fue a parar al descubrimiento de nuevos catalizadores orgánicos. Y si queréis aprender más sobre zeolitas ya hablamos una vez sobre ellas, en el capítulo s03e34. Este programa se emitió originalmente el 22 de octubre de 2021. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es

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