Proxima d: descubren nuevo exoplaneta que orbita Proxima Centauri, la estrella más cercana al sol

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Por France Médias Monde and RFI Español descubierto por Player FM y nuestra comunidad - los derechos de autor son propiedad de la editorial, no de Player FM, y el audio se transmite directamente desde sus servidores. Presiona el botón de suscripción para rastrear cambios en Player FM o pega el URL del feed en otras aplicaciones de podcast.
Un estudio publicado en la revista Astronomy & Astrophysics nos presenta un nuevo exoplaneta, Proxima d, que orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri, que como su nombre lo indica, es la estrella más cercana a nuestro sistema solar. Este pequeño planeta con un cuarto de la masa de la tierra, es el tercero detectado en este sistema planetario que se encuentra a cuatro años luz de nuestro sol. RFI conversó con uno de los astrónomos que participó en este importante hallazgo. Un equipo internacional de astrónomos, coliderado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha confirmado la presencia de un nuevo planeta orbitando Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar, situada a apenas cuatro años luz de distancia del Sol. Si mira al cielo, en dirección a la constelación de Centauro, en el punto más brillante, que en realidad son tres estrellas amontonadas, el sistema Alpha Centauri, es ahí donde se descubrió este nuevo exoplaneta, al que le han llamado Proxima d. Para recordar, un exoplaneta o planeta extraesolar, es un planeta que orbita una estrella diferente al sol, por lo que no pertenece a nuestro sistema solar. No fue sino hasta los noventa que se confirmó la existencia de otros sistemas planetarios en el universo y desde entonces, su búsqueda es un objeto de estudio importante de la astronomía. Proxima d es el tercer planeta detectado en esta estrella y uno de los de menor masa jamás descubiertos, con apenas un cuarto de la masa de la Tierra. El estudio, que se publica en la revista Astronomy & Astrophysics, ha utilizado medidas realizadas con el espectrógrafo Espresso, instalado en Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile. El nuevo planeta descubierto, Proxima d le toma tan sólo cinco días para orbitar alrededor de su estrella Proxima Centauri. Proxima Centauri es una enana roja pequeña, que forma parte del sistema triple de estrellas de Alpha Centauri y como su nombre lo indica, muy próxima a nuestro sistema solar, a apenas cuatro años luz de distancia. Y es en torno a esta estrella enana, Proxima Centauri, (también conocida como Alfa Centauri C) que en en los últimos años se han hecho muchos hallazgos con respecto a su sistema planetario. En el 2016 se descubrió un primer planeta, (Proxima b) cuya masa es similar a la de la Tierra, con una órbita de 11 días. En el 2019 se descubrió el segundo planeta (Proxima c), mucho más grande que la tierra y con una órbita de cinco años. Y ahora, en el 2022, se ha logrado confirmar la existencia de este tercer exoplaneta, que siguiendo el orden del hallazgo, se llama Proxima d. “Proxima” para referirse a la estrella Proxima Centauri, y “d” por ser el tercer planeta descubierto (la letra “a” se reserva siempre a la estrella) Proxima d, a pesar de sus magnitudes tan pequeñas, pudo ser detectado mediante medidas de velocidad radial, gracias a un instrumento llamado ESPRESSO, que forma parte del sistema Very Large Telescope (VLT) en Chile. Un gran descubrimiento que nos comparte con emoción Alejandro Suárez Mascareño, Investigador postdoctoral en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y primer autor de este hallazgo publicado en la revista Astronomy and Astrophysics. Aquí puede escuchar la entrevista completa: Otros temas relacionados: El telescopio espacial James Webb: un enorme ojo dorado para mirar el universo

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