La Carmenere de Chile, una historia increíble del vino

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La carmenere, cepa emblemática de los vinos tintos chilenos, fue de hecho redescubierta en los noventa. Una cepa que se creía había desaparecido con la plaga de la filoxera y que mucho tiempo se confundió con el merlot. Casi treinta años después, esta cepa es distintiva de los vinos tintos chilenos. El chileno Alvaro Espinoza, enólogo y productor de vinos en el Valle del Maipo, estuvo al inicio de esta aventura que implicó una identificación genética de dicha uva. Carmenere viene de la palabra carmín, por el color de la hoja de la vid antes de caer. Es una de las seis uvas tintas originarias de Burdeos, de la familia cabernet, (Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Malbec, Petit Verdot y Carménère). La carménère se cultivaba sobre todo en la región de Médoc. Por mucho tiempo la carmenere se creyó extinta, destruida por la plaga de la filoxera del siglo XIX y en Chile donde había sobrevivido, se confundía con Merlot. No fue sino hasta principios de los noventa cuando el francés Claude Valat, enólogo de la Universidad de Montpellier, fue a estudiar unas parras en Viña Carmen, en el Valle del Maipo, ya que los viticultores no entendían por qué algunas viñas que se creían eran de Merlot maduraban dos semanas después. El especialista, después de hacer varios estudios, expresó sus dudas sobre si esas cepas eran realmente Merlot. Las uvas eran más grandes y el color de las hojas era diferente, pero se necesitaron tres años y una serie de pruebas ADN hechas por el ampelógrafo francés Jean Michel Boursiquot para que, por fin, en 1994, se llegara a una conclusión que sorprendió a muchos: dichas vides en realidad eran de la antigua variedad Carménère. El enólogo chileno Álvaro Espinoza trabajaba en aquel entonces como joven asesor de vinos en Viña Carmen y fue testigo de todo este proceso y nos lo cuenta en este programa. Escuche aquí la entrevista con Alvaro Espinoza: Al principio, este descubrimiento pareció una mala noticia ya que los productores chilenos vendían su carmenere creyendo que era merlot, pero treinta años después, la carmenere se ha convertido en un emblema y un regalo para los viticultores chilenos, ideal para vinos de mezclas o varietales (vinos hechos con una sola variedad), como explica Álvaro Espinoza: “Aquí en Chile, que tenemos un clima mediterráneo más cálido que Burdeos, (la carmenere) madura mucho mejor y da vinos de gran intensidad de color y también mayor intensidad aromática, produce vinos muy frutosos y de taninos muy suaves….lo que la hace una variedad muy buena para poder hacer mezclas, con cabernet sauvignon o con syrah, (la carmenere) complementa a las otras cepas de manera ideal”. Álvaro Espinoza, quien ahora tiene su propio viñedo, Antiyal, en el Maipo Alto (Valle del Maipo, región al sur de Santiago de Chile) es también uno de los consultores de vino más importantes de su país y es conocido por tener uno de los mejores carmeneres de Chile, el Antiyal Viñedo Escorial. Él nos cuenta en este programa de radio la historia increíble de la carmenere de Chile. Entrevistado: el enólogo chileno Álvaro Espinoza, de viña Antiyal. Otros temas relacionados: Vinos orgánicos y biodinámicos de Chile, un regreso a los métodos artesanales Comprar directamente su vino al productor

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