La Brújula de la Ciencia s10e35: Homo erectus fue el primer humano con un cerebro parecido al nuestro

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Por Alberto Aparici descubierto por Player FM y nuestra comunidad - los derechos de autor son propiedad de la editorial, no de Player FM, y el audio se transmite directamente desde sus servidores. Presiona el botón de suscripción para rastrear cambios en Player FM o pega el URL del feed en otras aplicaciones de podcast.
Los humanos tenemos un cerebro grande y sofisticado, que nos ha permitido desarrollar la cultura y la técnica hasta niveles que ninguna otra especie animal ha alcanzado. Pero ese cerebro no es exclusivo de Homo sapiens, ni apareció con nosotros de la noche a la mañana. Las otras especies humanas, desde Australopithecus hasta aquí, también tenían cerebros de una complejidad considerable. La pregunta es: ¿cómo fue cambiando el cerebro a lo largo de nuestra evolución? ¿Qué especies tenían un cerebro complejo y cuáles lo tenían más primitivo? Ésas son preguntas difíciles de responder, porque los cerebros no se fosilizan, y hasta hace poco sólo las podíamos responder de forma indirecta. Ahora, por primera vez, empezamos a tener un acceso más directo a la fisonomía del cerebro de nuestros antepasados: un artículo publicado en la revista Science utiliza las marcas dejadas en el interior de los cráneos para analizar la estructura del cerebro en diferentes poblaciones humanas. Una de sus conclusiones es que uno de los pasos clave en la evolución del cerebro humano lo dio Homo erectus, probablemente en África, y hace ahora 1,5 millones de años. Si os interesa la evolución humana, y cómo las diversas especies de homininos convivieron e interaccionaron entre sí, os recomiendo los episodios s08e01, s09e30, s05e09, s04e01 y s08e37. Pero, en cualquier caso, todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre el cerebro. Por ejemplo, hay animales que, con cerebros en principio más sencillos, son capaces de hacer tareas muy complejas. Si queréis conocer tres ejemplos muy diferentes escuchad los capítulos s09e41, sobre los cuervos, s07e43, sobre las abejas, y s10e33, sobre las sepias. Este programa se emitió originalmente el 16 de abril de 2021. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en su canal de iVoox y en la web de Onda Cero, ondacero.es

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