¡Casi Alcohólico!

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¿Casi eres alcohólico?

Algunas personas creen que solo hay dos tipos de personas en el mundo: alcohólicos y no alcohólicos. Muchos también creen que o nacemos alcohólicos o no lo somos. Esta ha sido una opinión predominante durante mucho tiempo, y aunque esta afirmación puede parecer dramática para algunos, tiene cierta base en la realidad. Quienes sostienen estas creencias tienden a ser personas que han experimentado o presenciado los síntomas más graves y / o las consecuencias más graves de la bebida, como:

  • No poder dejar de beber, desde la primera vez que bebió.
  • Tener apagones repetidamente (es decir, no puedo recordar lo que sucedió al día siguiente) después de tomar solo unos tragos
  • Ser arrestado varias veces por conducir en estado de ebriedad
  • Volverse violento en más de una ocasión al beber

Sabemos por nuestra propia experiencia clínica que hay personas que desarrollan patrones y comportamientos graves de consumo de alcohol, como los que acabamos de describir. Estos son verdaderos alcohólicos. Sin embargo, también hay una gran cantidad de personas que no cumplen con los criterios aceptados para diagnosticar el alcoholismo, pero caen en un área gris de problemas con la bebida. Estos son los casi alcohólicos.

Verdaderos alcohólicos versus casi alcohólicos

Cualquiera que beba mucho corre el riesgo de sufrir consecuencias adversas para la salud, pero algunas personas parecen enfrentar un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud relacionados con el alcohol. La razón parece ser en gran parte biológica, aunque es probable que los factores ambientales también desempeñen un papel en esta diferencia.

Los investigadores han descubierto, por ejemplo, que las personas difieren en la forma en que sus cuerpos metabolizan el alcohol. Dado que nuestra composición biológica se determina al nacer, hay algo de verdad en la idea de que tenemos ciertos rasgos que nos hacen más (o menos) vulnerables a los efectos del alcohol.

Nuestro descubrimiento del casi alcohólico se produjo a través de nuestros muchos años de trabajo no solo con personas que tenían los tipos de problemas con la bebida que acabamos de describir, sino también con un grupo mucho más grande de personas con una variedad de patrones de bebida que no cumplían con los criterios de alcoholismo. Cómo se señaló anteriormente, la mayoría de este grupo más grande vino a nosotros no porque estuvieran preocupados (o porque otros habían expresado su preocupación) por su forma de beber, sino en busca de ayuda con algún otro problema. La conexión entre los problemas para los que buscaron ayuda y su forma de beber surgió más tarde. Veamos un par de ejemplos:

La historia de Jennifer

Jennifer, de 41 años, estaba casada y tenía dos hijos, un hijo de once años y una hija de nueve. La familia de Jennifer era una típica familia contemporánea donde hay dos ingresos. Tenía un trabajo de gerencia media en una gran empresa de desarrollo y administración de bienes raíces, mientras que su esposo, Dan, trabajaba en el departamento de tecnología de la información de una gran universidad. Como sucedía con la mayoría de las parejas que conocían, ellos tenían dificultades para equilibrar las exigencias del trabajo con las de la crianza de los hijos, sin mencionar las tareas del hogar. Disfrutaron de su vida en una cómoda comunidad suburbana con buenas escuelas y acceso a recreación.

Dan y Jen se conocieron en la universidad durante sus primeros años y se casaron un año después de graduarse. Como estudiantes universitarios, habían disfrutado de la fiesta tanto como la mayoría de sus amigos, pero nunca se habían pasado de la raya. Ambos habían conocido la resaca ocasional, especialmente cuando eran estudiantes de primer año, y ambos disfrutaban reunirse con amigos para fiestas de chupar rueda en los partidos de fútbol después de la graduación.

Jen no bebió nada durante sus embarazos. Sin embargo, después del nacimiento de su segundo hijo, y después de que ella regresara al trabajo después de una licencia por maternidad de seis semanas, se unió a Dan en su rutina de beber un vaso de vino mientras se “descomprimían” después del trabajo el caul incluía atender a los niños, preparar la cena, supervisar la tarea, prepararse para el día siguiente, etc. Luego, después de que los niños se acostaran, Jen tomaba una segunda copa de vino y, a veces, una tercera.

Ella comenta que durante varios años esta fue una forma eficaz de liberar el estrés que se acumulaba a lo largo del día. También sintió que la tercera copa de vino la ayudó a dormir mejor.

Cuando Jen buscó terapia, no fue por su forma de beber, lo que todavía ella consideraba normal y, de hecho, útil, dado su estilo de vida de alta presión. Jen fue remitida por su médico general, con quien había compartido sus preocupaciones sobre no dormir bien.

No dormir bien la dejó sintiéndose exhausta al día siguiente. Ese patrón luego la llevó a sentirse cada vez mas deprimida, lo que se reflejó en un temperamento más corto (especialmente con los niños), sentimientos crónicos de fatiga y las quejas de Dan de que su vida sexual se estaba "evaporando". Le había preguntado a su médico sobre medicamentos para dormir, o quizás un antidepresivo. El médico dijo que lo consideraría, pero primero quería que Jen hablara con un consejero.

Jen es un buen ejemplo de este gran grupo de personas a quienes hemos llegado a conocer bien en nuestros lugares de trabajo, personas bebida surge como un factor en sus problemas diarios.

¿Jennifer era alcohólica?

No. Ella no tendría suficientes síntomas para cumplir con los criterios aceptados para cualquiera de los diagnósticos relacionados con el alcohol. Ella no era alguien para quien un trago nunca era suficiente. Tampoco bebía con la frecuencia suficiente para mantener un cierto nivel de alcohol en su cuerpo. Ella nunca experimentaría un apagón.

Sin embargo, estaba claramente experimentando síntomas, como TCAs del sueño, fatiga crónica, depresión y arrebatos de ira, que los verdaderos alcohólicos suelen informar que ellos sufren. La respuesta, para Jen, fue que en algún momento había cruzado la línea que separa el consumo social normal del consumo casi alcohólico. La buena noticia, para ella, fue que este descubrimiento se convirtió en una oportunidad para revaluar su forma de beber (junto con el estrés que parecía estar impulsando) y tomar algunas decisiones.

Al final, hizo algunos cambios no solo sobre su forma de beber, sino también sobre cómo lidiar con el estrés que enfrentaba y cómo crear un equilibrio en su vida. Había tenido ese equilibrio una vez cuando era estudiante universitaria y como recién casada, pero se había vuelto desigual a medida que su vida se llenaba de más y más responsabilidades.

La historia de Marcus

Marcus, de diecinueve años, había tenido un buen desempeño en la escuela preparatoria a pesar de luchar con el TCA por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Había evitado el alcohol durante esos años, le habían advertido que su medicación no sé mezclaba bien con el licor, pero una vez que llegó a la universidad, comenzó a beber, generalmente en borracheras y en compañía de amigos.

Al principio, la desventaja de la bebida de Marcus fue bastante sutil: sus calificaciones bajaron un poco y, a veces, faltó a clases la mañana después de beber. Por el lado positivo, se volvió más extrovertido cuando bebía y era menos tímido de lo que había sido durante sus años de preparatoria. Un factor que complicaba la situación de Marcus era su edad: beber en la población en edad universitaria generalmente implica una gran cantidad de borracheras, que a menudo se organiza en torno a juegos de beber (cabe recordar que beber en exceso es definido por el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo como un patrón de consumo de alcohol que corresponde a cinco o más tragos para un hombre y cuatro o más para una mujer en aproximadamente dos horas, lo que resulta en un nivel de alcohol en sangre de .08 por ciento o más). Uno de esos juegos es el “beer pong” en el que los oponentes intentan hacer rebotar una pelota de ping-pong en el vaso de cerveza lleno de los demás. Cuando tu oponente lanza su bola en tu cerveza, tienes que beberla toda. Entonces comienza otra ronda.

Marcus encontró divertidos juegos como el beer pong. Era socialmente aceptable y una manera fácil de superar su timidez. Estar borracho también le facilitó hablar con las chicas, lo que reforzó aún más su comportamiento.

Sin embargo, a mediados de su segundo semestre en la escuela, Marcus estaba en peligro de reprobar un curso y apenas iba a pasar otros tres. Para empeorar las cosas, después de beber demasiado un viernes por la noche en una fiesta de la fraternidad, se peleó con un tipo que pensó que Marcus estaba coqueteando con su novia. Se intercambiaron palabras, pero en lugar de terminar ahí, Marcus empujó al tipo y luego le lanzaron puñetazos. Temiendo que pudiera dar lugar a una pelea, alguien llamó al 911 de la policía del campus.

De acuerdo con la política de tolerancia cero de la universidad hacia la violencia en el campus, a Marcus se le prohibió vivir en el campus el semestre siguiente. Si bien se las arregló para evitar reprobar, terminó ese primer año con un promedio de calificaciones que puso en peligro sus posibilidades de ingresar a la escuela de farmacia a la que siempre había soñado asistir.

¿Marcus era alcohólico?

Marcus es otro ejemplo de alguien que cruzó la línea y entró en la zona gris de la bebida casi alcohólica. ¿Vio este joven la conexión entre las consecuencias negativas que estaba viendo y su comportamiento con la bebida? No.

La única razón por la que buscó asesoramiento fue porque, en lugar de una suspensión por el resto de ese semestre, a Marcus se le ofreció la opción de inscribirse en un programa de manejo de la ira en el centro de asesoramiento estudiantil. Esta es una intervención típica, y en absoluto exclusiva de Marcus.

Como hemos aprendido, cita el articulo, es común que las autoridades (e incluso los seres queridos) se concentren en un solo incidente (en el caso de Marcus, su comportamiento agresivo) y lo identifiquen como el problema, mientras ignoran el contexto (consumo excesivo de alcohol) en el que se produce el problema. ocurrió. Esta es una evidencia más de que casi los alcohólicos hasta ahora han permanecido como un segmento en gran parte invisible de la población.

Las investigaciones muestran sistemáticamente que las personas tienden a beber más a finales de la adolescencia y entre principios y mediados de los veinte. Los adultos jóvenes, tanto hombres como mujeres, son especialmente propensos a beber en exceso. Para algunos de estos jóvenes, tal consumo de alcohol puede provocar otros problemas graves. Por ejemplo, algunos estudios han demostrado que una región del cerebro asociada con el aprendizaje y la memoria, el hipocampo, es más pequeña en las personas que comenzaron a beber en la adolescencia. Y los estudios de adolescentes que fueron tratados por abstinencia de alcohol mostraron que eran más propensos a tener problemas de memoria que los adolescentes que no bebían.

Desafortunadamente, lo que algunos estudiantes universitarios consideran el consumo social de alcohol puede incluir varios "juegos" de borracheras. No todos los estudiantes universitarios beben en exceso, pero este comportamiento tiende a ser bastante extendido y relativamente tolerado por sus compañeros en los campus universitarios. No es raro que los estudiantes se emborrachen hasta el punto de desmayarse. Debido a ese contexto social, y también porque su forma de beber se limitaba principalmente a los fines de semana, Marcus consideraba que su forma de beber era normal. Pensó que solo estaba haciendo lo que muchos otros estudiantes hacían, entonces, ¿cómo podría tener un problema con la bebida? La realidad es que la mayoría de los estudiantes universitarios que se emborrachan con el alcohol pasarán por esta fase y emergerán en la edad adulta como bebedores sociales normales. Algunos de los bebedores más empedernidos pueden sufrir problemas de memoria o de aprendizaje relacionados con su consumo anterior de alcohol, aunque es posible que ellos mismos nunca hagan esta conexión.

Algunos se convertirán en alcohólicos en toda regla. Y algunos, como Marcus, se convertirán casi en alcohólicos.

Las experiencias de Marcus — meterse en una pelea y luchar con los académicos — fueron claramente consecuencias de su forma de beber. Por sí solos, no lo habrían calificado para el diagnóstico de alcoholismo. En otras palabras, no encajaba en la clasificación de diagnóstico aceptada.

Si el Dr. Doyle hubiera llegado a la conclusión de que Marcus no tenía un problema con la bebida, ese joven podría haber concluido que las cosas negativas que le estaban sucediendo eran solo una cuestión de mala suerte, estar en el lugar equivocado en el momento equivocado y decidió que no había necesidad de cambiar su comportamiento con la bebida. Las cosas bien podrían haber seguido yendo cuesta abajo desde allí. Pero al presentarle a Marcus el concepto de casi alcohólico, el Dr. Doyle pudo ayudar a Marcus a ver la conexión entre su forma de beber y sus consecuencias. A partir de ahí, podrían discutir si Marcus debería considerar hacer algo con respecto a su forma de beber, incluso si no era alcohólico.

¿Qué aumenta el riesgo para el TCA de consumo del Alcohol?

El riesgo de que una persona desarrolle TCA depende, en parte, de la cantidad, la frecuencia y la rapidez con la que consumen alcohol. El abuso de alcohol, que incluye el consumo excesivo de alcohol * y el consumo excesivo de alcohol, ** con el tiempo aumenta el riesgo de TCA. Otros factores también aumentan el riesgo de TCA, como:

  • Beber a temprana edad. Una encuesta nacional reciente encontró que entre las personas de 26 años o más, aquellos que comenzaron a beber antes de los 15 años tenían más de 5 veces más probabilidades de reportar tener TCA en el último año que aquellos que esperaron hasta los 21 años o más para comenzar a beber. El riesgo para las mujeres de este grupo es mayor que el de los hombres.

  • Genética y antecedentes familiares de problemas con el alcohol. La genética juega un papel importante, con una heredabilidad de aproximadamente el 60 por ciento; sin embargo, al igual que otras condiciones de salud crónicas, el riesgo de TCA está influenciado por la interacción entre los genes de una persona y su entorno. Los patrones de consumo de alcohol de los padres también pueden influir en la probabilidad de que algún día un niño desarrolle TCA.

  • Condiciones de salud mental y antecedentes de trauma. Una amplia gama de afecciones psiquiátricas, incluida la depresión, el TCA de estrés postraumático y el TCA por déficit de atención con hiperactividad, son comórbidas con el TCA y están asociadas con un mayor riesgo de TCA. Las personas con antecedentes de trauma infantil también son vulnerables al TCA.

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