Aina S Erice público
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Este podcast es una invitación a descubrir las historias —más o menos perdidas, más o menos olvidadas, siempre fascinantes— de las plantas que nos rodean. Les pone voz la bióloga y escritora Aina S. Erice, que no cree en la división entre ciencias y letras, y por tanto propone un experimento vegetófilo donde botánica, biogeografía y genética conviven con literatura, mitología e historia (y se lo pasan en grande todas juntas). Equipaje imprescindible para el viaje: curiosidad, y un mínimo int ...
 
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El verano boreal se enciende con las flores del granado que engalanan su lindar. Sin embargo —y salvo curiosas y notables excepciones, como la cultura china— no ha sido la flor aquello que más nos ha llamado la atención de Punica granatum, sino su fruto… Y es que difícilmente hallarás fruto más singular en el reino vegetal. Desde su cuna centroasiá…
 
Los antiguos griegos creían que la aurora dormía en el océano, cuando en realidad se escondía dentro de una flor. Con sus tres hebras de oro rojo, el azafrán trenza los cabellos del amanecer. Podríamos hablar de paellas y risotti, de tradiciones e historias crocinas que enraízan en la piel de toro, en la bota itálica y más allá (¡hasta Inglaterra s…
 
El alazor nace donde la belleza y la fugacidad se tocan. Planta de pasado aguerrido, que la mano de la humanidad fue desarmando de espinas; semilla brillante de corazón untuoso; flor que sabe conjurar los colores del atardecer, tan hermosos como efímeros. La apreciamos primero en Oriente próximo, donde según parece aprendimos a cultivarla por prime…
 
Cuenta la leyenda que, hace muchísimo tiempo, el fuego buscó cobijo dentro de un árbol. Y, arrebujado como estaba en el corazón del tronco, terminó tiñéndolo del color de las brasas, y convirtiéndolo en brasil. … en realidad la leyenda me la he inventado, pero los «palos de brasil» son tan reales como tú y como yo; y su importancia comercial antaño…
 
La conoces, aun cuando no sabes que la conoces. Se ha convertido en una fuente de color tan frecuente en nuestro mundo, que difícil será no haber probado jamás algún alimento que la incluyese entre sus ingredientes. Una de cinco hermanas dentro del género botánico Bixa, este arbusto americano ha conquistado el mundo gracias a sus poderes colorantes…
 
La creen llena de gracia divina, protectora de los débiles, capaz de ahuyentar cualquier mal y atraer bendiciones. Con ella se dibujan lindes sobre la piel, permanentes a la vez que temporales; con ella se cobrean rizos sin color de forma natural, siguiendo un proceso de tinción que aúna lo moderno con lo ancestral. La alheña (Lawsonia inermis) enc…
 
¿Qué mejor modo de celebrar el segundo aniversario del pódcast, que con la publicación de un libro basado en las primeras tres temporadas de La senda de las plantas perdidas? :D Demos la bienvenida a "Senderos de savia: un viaje por las vías que nos conectan con las plantas", retoño tan inesperado como ilusionante de este proyecto en audio. Toda la…
 
~FIN CUARTA TEMPORADA~ Si los dioses en Occidente hubiesen tenido que escoger un único perfume cuyos humos elevasen las plegarias de la humanidad hasta ellos, habría sido este. Olíbano. Sangre blanca y aromática de árboles que crecen más allá del desierto y de las aguas, y que ha sido durante milenios El Incienso por excelencia, el franc encens, de…
 
Mirra. Quien más, quien menos, todos sabemos que existe una sustancia perfumada que lleva ese nombre, y que fue valiosísima en tiempos pretéritos; al fin y al cabo, no cualquiera puede estar en el club Ofrendas de los (Reyes) Magos de Oriente junto con el oro y el incienso. Sin embargo, ¿sabes qué aspecto tiene, o qué aroma desprende cuando la quem…
 
De todos los árboles y plantas que sangran resina, hay unos cuantos que son un poco especiales, por una peculiaridad de sus exudados. No porque sean más aromáticos que los demás, ni más preciosos, ni más difíciles de conseguir... sino porque son del color de la sangre vertida. Rojos. La mayoría de estas resinas rojizas se conocen hoy en día bajo el…
 
No sabemos mucho sobre la higiene dental de los dioses del antiguo Egipto, pero puestos a especular, yo creo que masticarían almáciga. Almáciga, que en sentido amplio significa «resina de alguna de las once especies del género Pistacia», aunque no todas la produzcan en igual cantidad o relevancia histórica. Las hermanas Pistacia tienen muchas histo…
 
Hay mil formas de describir un pino. Resina hecha árbol, guardián de la inmortalidad, rey del acantilado y la tormenta. Amigo del fuego, amigo del navegante, perfume de ofrendas cotidianas. Hay mil formas de contar la historia del género Pinus, pero en un podcast no caben todas, así que en el episodio de hoy nos limitaremos a explorar su lado resin…
 
"Los dioses están sedientos de perfume". Si no es esta una constante universal, probablemente se le acerque mucho; y el encargado de saciar la sed divina es el ser humano. En Mesoamérica, el humo que honra a los dioses proviene de un conjunto de resinas vegetales que conocemos como "copal" —o, en el área maya, "pom"—, cuyo uso se ha mantenido, como…
 
Resumir en pocas líneas su biografía cultural es complicado, pero si tuviese que optar por un eslogan, quizás sería: "Estoraques: confundiendo al personal en todo el mundo desde el primer milenio antes de la era común." Confusos, e ignorantes, pues ¿quién ha oído hablar de ellos? ¿Quién sabe qué son exactamente, mucho menos qué aspecto tienen o por…
 
"El espíritu de los cielos y la tierra": así llaman en Vietnam a la madera que proporciona el aroma más raro y caro del mundo. Oudh (ʿūd). Agáloco. Lináloe. Palo aloe. Palo del águila. Gharu. 沈香. (Ya ves que también es el aroma de los tropecientos nombres; porque con uno o dos no bastaban…) Solo algunos árboles que crecen en el sureste asiático sab…
 
En el corazón del sándalo yace el perfume de la devoción. Todas las grandes tradiciones religiosas de Oriente (hinduismo, jainismo, budismo) están de acuerdo; la madera de este arbolillo del género Santalum elabora un aceite perfumado que le proporciona larga vida y resistencia frente al ataque de insectos… pero que, por suerte o por desgracia, lev…
 
¿Quién es tu "algarrobo"? Si vives en el Viejo Mundo (de donde procede la palabra "algarrobo" —y el árbol que primero llevó ese nombre), verás que en su carné pone Ceratonia siliqua, el árbol que sacaba "cuernos" comestibles, dulces. El árbol cuyas semillas sirvieron para tasar tesoros. Pero (igual que sucede con los acerolos) la categoría de "alga…
 
Pasó toda su infancia contemplando el Sol, cimbreándose al son de sus rayos hasta que, un buen día, se convirtió él mismo en un pequeño sol en flor. Majestuosos y rústicos a la vez, los girasoles son mundialmente conocidos y apreciados por su belleza y su gran utilidad —que, sobre todo en los últimos tiempos, deriva de su empleo como planta oleífer…
 
Lleva el agua escrita en el nombre que le dieron en Oriente. Sin embargo, lo que mana de sus heridas no es agua, sino veneno —un veneno que sabe transmutarse en superficies inertes, tan exquisitas como resistentes. La conocemos como “laca”, aunque el término no termina de convencerme: demasiado genérico, no captura la increíble complejidad química …
 
“Encender” es un verbo interesante. Al igual que la mayoría de palabras relacionadas con el fuego, aquello que determina si sus efectos son positivos o negativos es, sobre todo, el contexto. Y algo parecido sucede con los protagonistas del capítulo de hoy, dentro del género Eucalyptus… Ya aviso que voy a hablar poco de plantaciones malvadas y de ár…
 
Los brezos son de lo más sufrido que hay en el reino vegetal: una esquina de monte lavado, un suelo paupérrimo, un terreno castigado por el ganado… allá donde otras plantas no terminan de encontrarse a gusto, las hermanas Erica (o su prima menor, Calluna vulgaris) se instalan tan felices. Estas plantas leñosas de hoja pequeña viven entre Europa y Á…
 
Al principio se hizo la luz, y la luz se hizo abedul. Las especies del género Betula son conocidas en el mundo (o, mejor dicho, en el hemisferio norte) entero por sus apetencias luminosas y frescas, así como por su carácter pionero: enraízan en fronteras difíciles, donde pocos árboles lograrían sobrevivir a la dureza de las condiciones ambientales.…
 
Las aguas del caos se iluminan con el nacimiento de una flor: un nenúfar, en cuyo seno se acurruca el sol dormido. Las hermanas del género Nymphaea, reinas de las aguas, han encandilado a la humanidad desde la noche de los tiempos; hermandad universal, existen especies de nenúfar en todos los continentes habitados del mundo, desde las Américas hast…
 
Eran tan pequeños, que se cayeron por los resquicios de nuestra memoria y terminaron desapareciendo. O quizás dejamos de hablar de ellos, y entonces, en cierta forma, dejaron de existir. Se convirtieron en comida para pájaros y pobretones nada más. Porque, a ver, ¿qué relevancia podría tener el insignificante alpiste en la historia de la humanidad?…
 
Hay plantas que guardan secretos en su interior. Hay plantas que comparten estos secretos con la humanidad por las buenas; otras, en cambio, exigen un precio a cambio, que pagarás tanto si estás dispuesto como si no. El poderoso toé (Brugmansia spp.), regalo de los dioses, pone precio a sus secretos —y si te adentras en sus senderos, de un modo u o…
 
Intermedio improvisado que te resumo rápidamente en tres líneas: - La senda de las plantas perdidas se declara libre de coronavirus (&motivos de esta decisión); - Las pandemias pasan (y deprisa, espero); las plantas y sus historias, no; - ¡Gracias por estar escuchándome! (y cuídate mucho) Fin. Nos escuchamos en tres días con el primer capítulo de l…
 
~FIN SEGUNDA TEMPORADA~ Como dioses arcaicos de panteones olvidados, suplantados por divinidades más jóvenes, los vetustos cidros sobreviven en los resquicios de nuestra memoria. (Pero resquicios frescos, bien regados y de clima suave, que son árboles un poco señoritos…) El aspecto de sus frutos tiene un deje jurásico, de saurio extinto; su pulpa, …
 
Sus corimbos blancos de fino encaje ruborizado le valieron el nombre de “milenrama”. Sus poderes vulnerarios, el apodo de “hierba del soldado”, o del carpintero —o de Aquiles, héroe inmortalizado en el género científico de la planta: Achillea. Presente en todo el hemisferio norte, la milenrama ha sido ampliamente usada por sus propiedades medicinal…
 
Érase una vez un grupo de árboles que amaban el agua y el viento, que refrescaban plazas con su sombra y saciaban el hambre del ganado. Érase una vez un pionero prehistórico tras la última glaciación, un árbol de proporciones míticas (e impresionantes alturas reales), un árbol que procura madera sumergible y fibras para hilar, tejer y trenzar canas…
 
¡Canta, oh ninfa, la tristeza del árbol de bronce, que antaño protagonizó innumerables gestas, que fue amado y temido, y que ahora ve cómo el mundo lo olvida! Fresnos, habitantes del género Fraxinus. Legendarios por su dureza —madera de lanza, de nave, de bastón—, han sido árboles tan útiles como mágicos para las civilizaciones que los han conocido…
 
Si las plantas abriesen perfumerías, en la entrada de la tienda de Myrtus communis quizás pondría “Arrayán: engalanando diosas mediterráneas desde el 500 aC (¡como mínimo!)”. Sería una perfumería discreta pero elegante, decorada al estilo más clásico pero con montones de influencias orientales, con una línea de fragancias unisex (especialmente usad…
 
En las orlas del bosque, donde alcanzan las caricias del sol y los suelos son frescos y profundos, viven los saúcos. Demasiado desgarbado en su exuberancia de hoja y rama para describirlo como elegante, sus ansias arbustivas y modesta estatura hacen que a veces ni siquiera pueda llamarse “árbol”. Sin embargo, que no te engañe su porte humilde: algu…
 
Ciñen las aguas en su abrazo de hoja y tallo subterráneo; chapotean en el lodo, lanzando al aire mareas de oro y algodón. Las eneas (espadañas, tules) enriquecen la orilla que tocan, creando ecosistemas anfibios que rebosan actividad. Pero esta riqueza no afecta sólo al medio natural, sino también a la imaginación humana que se relaciona con ellas.…
 
Funestos, aciagos, sombríos. Si los cipreses hablasen, me gustaría preguntarles algo así como “¿Qué hace un árbol tan majo como tú con una reputación como esa?” Pero no termina todo en sus connotaciones funéreas; árboles de luz, vida y bienvenida, los Cupressus (y la recua de primos con los que guardan razonables parecidos) tienen una larga e inter…
 
Quizás hayas oído hablar del acerolo, de sus extraordinarias propiedades antioxidantes, de su sabor agridulce, de sus bellas flores. Quizás hayas oído maravillas acerolísticas… y las hayas atribuido al acerolo que no es. He aquí un conflicto de personalidades —o, más bien, identidades— múltiples: pues “acerolo” no es una única planta, ni siquiera u…
 
¿Qué habrán hecho los altramuces para ser llamados “la más insustancial de todas las legumbres”? Segundón de segundones, en las jerarquías ficticias que creamos para encasillar a los alimentos Lupinus raramente ha salido muy bien parado. Tal vez porque los amargos en el vaso no nos parecen mal (véase el ajenjo), pero en el plato nos estorban más, y…
 
La amargura, el dolor, la locura. La amiga de las madres, la exterminadora de lombrices, la protectora contra las fiebres. Al igual que la luna tiene dos caras, el ajenjo y sus hermanas dentro del género Artemisia tienen su aspecto luminoso, y su lado oscuro. Plantas medicinales a menudo no exentas de contraindicaciones, su amargor es sinsabor meta…
 
Son hijos de las aguas que corren por sus ramas flexibles. Son amigos de las abejas, que liban el néctar de sus flores en primavera, y amigos de la humanidad, que lleva milenios apreciando su versatilidad. Los Salix han sido material para cestos y esteras —pero también material para nuestra imaginación, que los ha visto como varitas con poderes mág…
 
Tilia lleva el corazón en sus hojas de risa ligera, que se echan a bailar cuando sopla la brisa. Mal les pega el género masculino a estos árboles, tan ligados a la esfera femenina y familiar en la mayoría de pueblos que los han conocido y amado. A todos nos suena su nombre, y el nombre de sus flores (y de la infusión medicinal que preparamos con el…
 
Un tipo duro, testarudo. Un tipo que puede ser arisco, y con hermanos que llegan incluso a la violencia, si no prestas atención con detenimiento a sus instrucciones de uso. Pero los enebros son también gente que tienen el corazón henchido de perfume, protectores por excelencia. Conocerlos es quererlos —y puedes conocer a *alguno* de los integrantes…
 
Dicen en alemán, de las cosas que ya no están de moda, que son “viejas violetas”: Olde Violen. En los tiempos que corren, incluso las violetas jóvenes tienen un aire viejuno que no merecen. Si eran lo suficientemente buenas para ceñir la frente de Afrodita nada más surgida de las aguas, *algo* tendrán estas flores de delicado perfume… y de eso quie…
 
Pasa bastante desapercibido, este sombrío morador de ríos y arroyos. No se yergue a grandes alturas como los fresnos de leño de lanza; no dispensa la muerte por ponzoña o por flecha lanzada en arco letal como el tejo. No tiene corona como el roble, ni el encanto mágico del avellano. Pero los habitantes del género Alnus no se deben a la humanidad, s…
 
La ruda es hierba de sobras conocida (con razón se dice de algo que “es más conocido que la ruda”). De olor fuerte y asociaciones lunares, en ciertas regiones le ha quedado fama de hierba mágica, ramillete de brujas. Y sí, es cierto que posee propiedades medicinales asociadas a la esfera femenina, pero… no terminan ahí sus historias. Desde su cuna …
 
¿Quién sabe qué es una calabaza? Sí, lo sé: seguro que tú lo sabes… o, al menos, crees saberlo. Pero la palabra “calabaza” no siempre fue una hortaliza grande, redonda y anaranjada oriunda de las Américas. Durante mucho tiempo, este vocablo se refería a una pariente más discreta, una habitante más antigua de nuestros huertos (de hecho, lleva con no…
 
¿Qué es La Senda de las Plantas Perdidas? ¿A quién se le ha ocurrido la peregrina idea de montar un podcast sobre plantas y sus historias culturales... y a quién puede interesarle? El resumen: esta Senda será un viaje vegetófilo apasionante (o eso espero), hilvanado a base de historias sobre plantas varias, y nuestra relación con ellas. Se le ha oc…
 
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