Aina S Erice público
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Este podcast es una invitación a descubrir las historias —más o menos perdidas, más o menos olvidadas, siempre fascinantes— de las plantas que nos rodean. Les pone voz la bióloga y escritora Aina S. Erice, que no cree en la división entre ciencias y letras, y por tanto propone un experimento vegetófilo donde botánica, biogeografía y genética conviven con literatura, mitología e historia (y se lo pasan en grande todas juntas). Equipaje imprescindible para el viaje: curiosidad, y un mínimo int ...
 
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~FIN SÉPTIMA TEMPORADA~ Cuando el universo yacía bajo las aguas, ahí estaba ella. Cuna del cosmos sumergido, renacer del alma; flor de mil amaneceres, hoja cuya caricia transforma la lluvia en brillante aljófar. Si alguien merece llevar nombre divino, esa es ella: el loto sagrado, Nelumbo nucifera para las amistades (y su dorada hermana americana, …
 
Árbol cuya sombra el alma anhela; fruto que desvela los misterios de la sabiduría y la fertilidad; templo de mil columnas que abraza el universo entero. Las higueras se instalaron en nuestra imaginación hace milenios, para no abandonarla jamás. Higueras son las más de 850 especies que se apellidan Ficus, género presente en los cinco continentes y c…
 
Si los misterios del universo se concentrasen en un punto, quizá se transformarían en un coco. Única en su género, esta palmera tropical oriunda de los mares del sur ha sido árbol de vida y salvación para un sinfín de pueblos y culturas. Hemos navegado en el abrazo firme de sus fibras, hemos bebido el dulce líquido de su interior cuando la sed acec…
 
A ti, la más alta, la más poderosa. La que manda su espíritu a hollar los caminos de noche, la que cobija a las almas en sus ramas. La que sostiene el mundo y siembra paraísos bajo su sombra. A la alta ceiba, de raíces americanas y distribución algo misteriosa, le ofrecemos un canasto lleno de historias, historias que ella misma ha inspirado en las…
 
¿Es posible ver un baobab y permanecer indiferente ante tal desmesura prodigiosa? Sinceramente, sospecho que no. Su aspecto y tamaño los elevan —a menudo, en sentido literal— por encima de otras plantas allá donde viven; sus grandes troncos engrosados cobijan vacíos en su interior, vacíos que pueden convertirse en pozo, refugio, iglesia, tumba. Est…
 
El primer jardín nació a la sombra de sus grandes hojas pinnadas. Su silueta, erguida sobre las arenas o las tórridas llanuras fluviales, se reconoce a la legua. Al atisbarla, sonríes: sabes que el suelo seco pronto se llenará de agua bendita que da la vida —y, con un poco de suerte, también tu boca se llenará de sus dulces frutos. Las palmeras dat…
 
Rama no nacida del árbol que la alimenta, cuyo áureo verdor ni el más duro invierno le arrebata. Ser muérdago es vivir perennemente suspendido entre el cielo y el suelo, sin tocar jamás ninguno de los dos. Ser muérdago es hincar tus órganos parásitos en otra planta de la que obtener el sustento (bueno, y pertenecer a la orden de las Santalales, que…
 
Árbol de estirpe antigua y perfumada, el laurel enraíza en pasados remotos y disipa las nieblas del futuro. Bienamada de los dioses en general, y de uno en particular, jamás hubo en la antigüedad una planta más famosa por su conexión oracular: si Apolo prefiere al laurel sobre todas las otras, por algo será… ¿o no? Especia y medicina, limpieza y pr…
 
En las montañas del oeste hay un jardín bendecido con estanques de jade y árboles divinos que dan fruto cada tres mil años. Y quieren las leyendas que quien come de ellos, alcanza la inmortalidad. Tal vez los conozcas como melocotones, o como duraznos, o priscos, o nectarinas, pues tienen muchos nombres comunes reunidos bajo una única etiqueta cien…
 
~FIN SEXTA TEMPORADA~ Don de la Diosa, fertilidad de la tierra. En sus rizomas concentra los colores dorados del sol y la prosperidad, el aroma fresco de los trópicos que la vieron nacer —aunque no sepamos dónde pasó, exactamente: la cúrcuma aún guarda secretos sin desentrañar. Estrella indiscutible dentro del género Curcuma, esta prima del jengibr…
 
Acurrucado en los rayos de una estrella; concentrado en un grano tan pequeño, que lo convertimos en el símbolo de las cosas nímias, de poca importancia. ¡Ahí es grano de anís! Y, sin embargo, hemos perseguido con ahínco el aroma dulce de esa aparente nimiedad, y a las muchas plantas que saben producirlo. Dos de ellas serán las principales protagoni…
 
Flor esquiva de fruto reticente, la vainilla no se entrega a cualquiera. Flor que conoce la virtud de la paciencia, de hacer las cosas despacio para alcanzar la excelencia. Esta flor de linaje antiguo, nacido antes de que las tierras se rompiesen en pedazos, es la única orquídea domesticada que se conoce. Oriunda de los bosques tropicales húmedos q…
 
Su nombre es dos veces aroma, unción fragante. Myristica fragrans. Sus frutos nos regalan especias mellizas, macis y nuez moscada, distintas en la forma pero similares en el aroma. Y, aunque hoy no sean más que una nota al pie de despensa de muchas cocinas, hubo un tiempo en que se declararon guerras y se cometieron delitos en su nombre. Pero Myris…
 
¿Cuánto vale un grano de pimienta? Una insignificancia. Un mundo. Resulta extraño pensar que algo tan pequeño antaño llegó a inflamar pasiones y a mover imperios. Pero… ¿sabemos quién es la dama? (O el caballero, si hacemos caso de quienes la describen como «el rey de las especias».) ¿Quién es «la pimienta»? ¿Cuántas pimientas existen sueltas por a…
 
No sabemos cuándo empezamos a rendir pleitesía al cardamomo de perfume fugitivo y delicado, que madura en el sotobosque de montes ancianos. Reina de tierras monzónicas que van perdiendo su lluvia a la vez que sus árboles, Elettaria cardamomum es especia bienamada en la India. Sin embargo, no ha gozado de la fama internacional y venerable de otras c…
 
Durante milenios vivió en las fronteras más lejanas del exotismo y el deseo, clavada en los sueños de reinos e imperios. Aromas divinos, afortunados —aunque no siempre dieron suerte a los árboles en cuyas ramas nacen. Sus esbeltos botones florales se recogen en su primer sonrojo, antes de que puedan abrirse: el sabor de la anticipación siempre es e…
 
Un milhojas enrollado de deseo y dulzura es la canela perfumada. Especia bienamada al menos desde tiempos medievales, tras un nombre en apariencia tan sencillo se esconden identidades botánicas equívocas, dramas históricos y preguntas aún sin resolver. Pues junto a la especia fina —obtenida de la corteza de Cinnamomum verum— se colocan las “otras c…
 
Si tuviese que escoger qué sustancias vegetales mejor encarnan el deseo humano, tan glorioso como (en ocasiones) absurdo, las elegiría a ellas sin dudar: especias. Las quiero a todas sin excepción, pero hay una que siempre me acompaña en la maleta allá donde voy, y que algunos consideran la especia más antigua del mundo: el jengibre, Zingiber offic…
 
~FIN QUINTA TEMPORADA~ “Mucho antes de que el índigo fuese el nombre de un color, fue un tinte…” Un tinte raro, extraño y precioso: el único que es capaz de proporcionar un azul estable y duradero sobre tela. Un azul que reune en su interior el reflejo de todos los azules imaginados. El cielo y las aguas — incluso el destello del sol que bruñe las …
 
Hay árboles cuya mala fama es un misterio, y debemos buscar en la metáfora y el símbolo las claves que nos permitan descifrarlo. Haylos, sí… pero los nogales no están entre ellos. Del género Juglans, con su veintena de especies distribuidas por toda Eurasia y las Américas, hemos apreciado sobremanera sus frutos y su excelente madera. Diríase que no…
 
La era de las hazañas se hunde en el tiempo mítico, tan remoto como las islas que sus gentes llegaron a colonizar. Pero los árboles no olvidan. Podrán cesar los cantos y hundirse las canoas de los grandes exploradores, podrán perderse las artes de navegar leyendo las estrellas: Artocarpus altilis recuerda. De cómo conquistó un océano de islas a lom…
 
El verano boreal se enciende con las flores del granado que engalanan su lindar. Sin embargo —y salvo curiosas y notables excepciones, como la cultura china— no ha sido la flor aquello que más nos ha llamado la atención de Punica granatum, sino su fruto… Y es que difícilmente hallarás fruto más singular en el reino vegetal. Desde su cuna centroasiá…
 
Los antiguos griegos creían que la aurora dormía en el océano, cuando en realidad se escondía dentro de una flor. Con sus tres hebras de oro rojo, el azafrán trenza los cabellos del amanecer. Podríamos hablar de paellas y risotti, de tradiciones e historias crocinas que enraízan en la piel de toro, en la bota itálica y más allá (¡hasta Inglaterra s…
 
El alazor nace donde la belleza y la fugacidad se tocan. Planta de pasado aguerrido, que la mano de la humanidad fue desarmando de espinas; semilla brillante de corazón untuoso; flor que sabe conjurar los colores del atardecer, tan hermosos como efímeros. La apreciamos primero en Oriente próximo, donde según parece aprendimos a cultivarla por prime…
 
Cuenta la leyenda que, hace muchísimo tiempo, el fuego buscó cobijo dentro de un árbol. Y, arrebujado como estaba en el corazón del tronco, terminó tiñéndolo del color de las brasas, y convirtiéndolo en brasil. … en realidad la leyenda me la he inventado, pero los «palos de brasil» son tan reales como tú y como yo; y su importancia comercial antaño…
 
La conoces, aun cuando no sabes que la conoces. Se ha convertido en una fuente de color tan frecuente en nuestro mundo, que difícil será no haber probado jamás algún alimento que la incluyese entre sus ingredientes. Una de cinco hermanas dentro del género botánico Bixa, este arbusto americano ha conquistado el mundo gracias a sus poderes colorantes…
 
La creen llena de gracia divina, protectora de los débiles, capaz de ahuyentar cualquier mal y atraer bendiciones. Con ella se dibujan lindes sobre la piel, permanentes a la vez que temporales; con ella se cobrean rizos sin color de forma natural, siguiendo un proceso de tinción que aúna lo moderno con lo ancestral. La alheña (Lawsonia inermis) enc…
 
¿Qué mejor modo de celebrar el segundo aniversario del pódcast, que con la publicación de un libro basado en las primeras tres temporadas de La senda de las plantas perdidas? :D Demos la bienvenida a "Senderos de savia: un viaje por las vías que nos conectan con las plantas", retoño tan inesperado como ilusionante de este proyecto en audio. Toda la…
 
~FIN CUARTA TEMPORADA~ Si los dioses en Occidente hubiesen tenido que escoger un único perfume cuyos humos elevasen las plegarias de la humanidad hasta ellos, habría sido este. Olíbano. Sangre blanca y aromática de árboles que crecen más allá del desierto y de las aguas, y que ha sido durante milenios El Incienso por excelencia, el franc encens, de…
 
Mirra. Quien más, quien menos, todos sabemos que existe una sustancia perfumada que lleva ese nombre, y que fue valiosísima en tiempos pretéritos; al fin y al cabo, no cualquiera puede estar en el club Ofrendas de los (Reyes) Magos de Oriente junto con el oro y el incienso. Sin embargo, ¿sabes qué aspecto tiene, o qué aroma desprende cuando la quem…
 
De todos los árboles y plantas que sangran resina, hay unos cuantos que son un poco especiales, por una peculiaridad de sus exudados. No porque sean más aromáticos que los demás, ni más preciosos, ni más difíciles de conseguir... sino porque son del color de la sangre vertida. Rojos. La mayoría de estas resinas rojizas se conocen hoy en día bajo el…
 
No sabemos mucho sobre la higiene dental de los dioses del antiguo Egipto, pero puestos a especular, yo creo que masticarían almáciga. Almáciga, que en sentido amplio significa «resina de alguna de las once especies del género Pistacia», aunque no todas la produzcan en igual cantidad o relevancia histórica. Las hermanas Pistacia tienen muchas histo…
 
Hay mil formas de describir un pino. Resina hecha árbol, guardián de la inmortalidad, rey del acantilado y la tormenta. Amigo del fuego, amigo del navegante, perfume de ofrendas cotidianas. Hay mil formas de contar la historia del género Pinus, pero en un podcast no caben todas, así que en el episodio de hoy nos limitaremos a explorar su lado resin…
 
"Los dioses están sedientos de perfume". Si no es esta una constante universal, probablemente se le acerque mucho; y el encargado de saciar la sed divina es el ser humano. En Mesoamérica, el humo que honra a los dioses proviene de un conjunto de resinas vegetales que conocemos como "copal" —o, en el área maya, "pom"—, cuyo uso se ha mantenido, como…
 
Resumir en pocas líneas su biografía cultural es complicado, pero si tuviese que optar por un eslogan, quizás sería: "Estoraques: confundiendo al personal en todo el mundo desde el primer milenio antes de la era común." Confusos, e ignorantes, pues ¿quién ha oído hablar de ellos? ¿Quién sabe qué son exactamente, mucho menos qué aspecto tienen o por…
 
"El espíritu de los cielos y la tierra": así llaman en Vietnam a la madera que proporciona el aroma más raro y caro del mundo. Oudh (ʿūd). Agáloco. Lináloe. Palo aloe. Palo del águila. Gharu. 沈香. (Ya ves que también es el aroma de los tropecientos nombres; porque con uno o dos no bastaban…) Solo algunos árboles que crecen en el sureste asiático sab…
 
En el corazón del sándalo yace el perfume de la devoción. Todas las grandes tradiciones religiosas de Oriente (hinduismo, jainismo, budismo) están de acuerdo; la madera de este arbolillo del género Santalum elabora un aceite perfumado que le proporciona larga vida y resistencia frente al ataque de insectos… pero que, por suerte o por desgracia, lev…
 
¿Quién es tu "algarrobo"? Si vives en el Viejo Mundo (de donde procede la palabra "algarrobo" —y el árbol que primero llevó ese nombre), verás que en su carné pone Ceratonia siliqua, el árbol que sacaba "cuernos" comestibles, dulces. El árbol cuyas semillas sirvieron para tasar tesoros. Pero (igual que sucede con los acerolos) la categoría de "alga…
 
Pasó toda su infancia contemplando el Sol, cimbreándose al son de sus rayos hasta que, un buen día, se convirtió él mismo en un pequeño sol en flor. Majestuosos y rústicos a la vez, los girasoles son mundialmente conocidos y apreciados por su belleza y su gran utilidad —que, sobre todo en los últimos tiempos, deriva de su empleo como planta oleífer…
 
Lleva el agua escrita en el nombre que le dieron en Oriente. Sin embargo, lo que mana de sus heridas no es agua, sino veneno —un veneno que sabe transmutarse en superficies inertes, tan exquisitas como resistentes. La conocemos como “laca”, aunque el término no termina de convencerme: demasiado genérico, no captura la increíble complejidad química …
 
“Encender” es un verbo interesante. Al igual que la mayoría de palabras relacionadas con el fuego, aquello que determina si sus efectos son positivos o negativos es, sobre todo, el contexto. Y algo parecido sucede con los protagonistas del capítulo de hoy, dentro del género Eucalyptus… Ya aviso que voy a hablar poco de plantaciones malvadas y de ár…
 
Los brezos son de lo más sufrido que hay en el reino vegetal: una esquina de monte lavado, un suelo paupérrimo, un terreno castigado por el ganado… allá donde otras plantas no terminan de encontrarse a gusto, las hermanas Erica (o su prima menor, Calluna vulgaris) se instalan tan felices. Estas plantas leñosas de hoja pequeña viven entre Europa y Á…
 
Al principio se hizo la luz, y la luz se hizo abedul. Las especies del género Betula son conocidas en el mundo (o, mejor dicho, en el hemisferio norte) entero por sus apetencias luminosas y frescas, así como por su carácter pionero: enraízan en fronteras difíciles, donde pocos árboles lograrían sobrevivir a la dureza de las condiciones ambientales.…
 
Las aguas del caos se iluminan con el nacimiento de una flor: un nenúfar, en cuyo seno se acurruca el sol dormido. Las hermanas del género Nymphaea, reinas de las aguas, han encandilado a la humanidad desde la noche de los tiempos; hermandad universal, existen especies de nenúfar en todos los continentes habitados del mundo, desde las Américas hast…
 
Eran tan pequeños, que se cayeron por los resquicios de nuestra memoria y terminaron desapareciendo. O quizás dejamos de hablar de ellos, y entonces, en cierta forma, dejaron de existir. Se convirtieron en comida para pájaros y pobretones nada más. Porque, a ver, ¿qué relevancia podría tener el insignificante alpiste en la historia de la humanidad?…
 
Hay plantas que guardan secretos en su interior. Hay plantas que comparten estos secretos con la humanidad por las buenas; otras, en cambio, exigen un precio a cambio, que pagarás tanto si estás dispuesto como si no. El poderoso toé (Brugmansia spp.), regalo de los dioses, pone precio a sus secretos —y si te adentras en sus senderos, de un modo u o…
 
Intermedio improvisado que te resumo rápidamente en tres líneas: - La senda de las plantas perdidas se declara libre de coronavirus (&motivos de esta decisión); - Las pandemias pasan (y deprisa, espero); las plantas y sus historias, no; - ¡Gracias por estar escuchándome! (y cuídate mucho) Fin. Nos escuchamos en tres días con el primer capítulo de l…
 
~FIN SEGUNDA TEMPORADA~ Como dioses arcaicos de panteones olvidados, suplantados por divinidades más jóvenes, los vetustos cidros sobreviven en los resquicios de nuestra memoria. (Pero resquicios frescos, bien regados y de clima suave, que son árboles un poco señoritos…) El aspecto de sus frutos tiene un deje jurásico, de saurio extinto; su pulpa, …
 
Sus corimbos blancos de fino encaje ruborizado le valieron el nombre de “milenrama”. Sus poderes vulnerarios, el apodo de “hierba del soldado”, o del carpintero —o de Aquiles, héroe inmortalizado en el género científico de la planta: Achillea. Presente en todo el hemisferio norte, la milenrama ha sido ampliamente usada por sus propiedades medicinal…
 
Érase una vez un grupo de árboles que amaban el agua y el viento, que refrescaban plazas con su sombra y saciaban el hambre del ganado. Érase una vez un pionero prehistórico tras la última glaciación, un árbol de proporciones míticas (e impresionantes alturas reales), un árbol que procura madera sumergible y fibras para hilar, tejer y trenzar canas…
 
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