Luis Francisco Cordero público
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Mientras que toda la vida celular, tanto de eucariotas como procariotas, emplea ADN de doble cadena para codificar su información genética, los virus son mucho más versátiles en este aspecto. Un virus puede tener un genoma basado en ADN de doble cadena, ADN de cadena simple, así como ARN tanto de doble cadena como simple. Existen también algunos vi…
 
La cápside es una de las principales estructuras de un virión y, de hecho, define a un virus. Esto en el sentido de que existen otros elementos genéticos móviles o autorreplicantes, como los plásmidos, transposones o viroides, pero que se distinguen de los virus porque el código genético de estos últimos codifica, precisamente, una cápside. La cáps…
 
Los virus son tan fascinantes como misteriosos. Aunque su existencia es de dominio público, mucho de ellos se ignora y con poca frecuencia se discute. Es el caso también de su origen. Sabemos que son elementos genéticos capaces de replicarse, pero que se diferencian de otros por la capacidad de formar partículas infecciosas, o viriones, que llevan …
 
Los virus son fascinantes, siempre lo han sido. Y su nombre y su idea general son de dominio público. Sin embargo, son muy poco comprendidos, al punto que no es fácil responder si estas partículas están vivas siquiera. Abordaremos su definición, el porqué de la forma que comparten muchos de ellos, y haremos un ejercicio sobre la definición de la vi…
 
La pancreatitis, tanto aguda como crónica, es una de las entidades más interesantes desde el punto de vista de su fisiopatología. Discutiremos brevemente su etiología, poniendo mayor énfasis en los cuadros obstructivos y relacionados con el consumo de alcohol, pero mencionando otros factores que pueden actuar como desencadenantes. Nos enfocaremos l…
 
El proceso de la glucólisis permite generear, a partir de una molécula de glucosa, dos de pirvato. Concomitantemente, se produce energía en forma de dos unidades de ATP y dos de NADH, la forma reducida de NAD+. Pero antes de obtener una ganancia neta de energía, se debe invertir un poco de ella. Por esto, se suele dividir al proceso completo en una…
 
La hemostasia es indispensable para evitar la hemorragia. Pero, a menos que esté estrechamente regulada, los mismos procesos podrían predisponer a la trombosis. Por ello, existen mecanismos humorales y físicos en el endotelio para prevenir la coagulación cuando esta no es requerida y, ya cuando se instaura un proceso de hemostasia primario y secund…
 
La coagulación, actor central de la hemostasia secundaria, que culmina en la génesis de una malla insoluble de fibrina, es un proceso en extremo complejo. Y si bien originalmente se describieron a sus elementos como conjuntos de proteínas que operaban en compartimentos parcialmente separados, hoy sabemos que las vías extrínseca, intrínseca y común …
 
Las plaquetas son células muy activas, y su actividad implica una serie de pasos importantes tanto para la formación del trombo plaquetario o primario, como de la génesis de la malla de fibrina que resulta de la hemostasia secundaria, esto es, de la activación de los factores de la coagulación. Hablaremos de su adhesión, de los determinantes y cons…
 
Las plaquetas son células fenomenales, aunque con frecuencia no las tenemos posicionadas de esa manera. Solemos imaginarlas como elementos casi inertes que discurren por la sangre para acumularse en donde exista un defecto de la pared vascular. No hay nada más falso. Los trombocitos o plaquetas son en extremo versátiles, y su activación contribuye …
 
La hiperbilirrubinemia, que condiciona ictericia, puede tener muchas causas. Tras una revisión sobre la arquitertura microscópica del hígado, distinguiendo al lóbulo hepático, al lóbulo portal y al acino hepático, usaremos este conocimiento de histología como prerrequisito para abordar el metabolismo de la bilirrubina y sus causas. Para este efecto…
 
Las enfermedades mitocondriales son fascinantes, pero ese no es el motivo de haberles dedicado un episodio completo. El motivo principal es discutir las vías mediante las cuales pueden ser heredadas estas patologías, ya que con frecuencia se tiene concepciones erróneas al respecto. Aprovecharemos la oportunidad para hacer una reflexión sobre el raz…
 
Somos nuestras proteínas, y ellas son lo que son, gracias al plano maestro que el ADN codifica. Exploraremos los mecanismos que gobiernan la herencia de las características que nuestros genes determinan. Abordaremos la herencia autosómica dominante, autosómica recesiva, ligada al X dominante, ligada al X recesiva, ligada al Y así como otros concept…
 
A diferencia de las reacciones de hipersensibilidad inmediata descritas antes, como de tipo I, II y III, que son mediadas por anticuerpos, las de tipo IV o reacciones de hipersensibilidad retardada son mediadas por linfocitos T específicos para un antígeno, tal y como actuarían frente a un patógeno. Estos antígenos se unen a moléculas del complejo …
 
Las reacciones de hipersensibilidad de tipo III son, como las de tipo I y tipo II, mediadas por anticuerpos. Pero a diferencia de las previamente discutidas, las inmunoglobulinas aquí no están ni adheridas a la membrana de una célula efectora, como en el caso de las IgE y los mastocitos en las de tipo I; ni dirigidas contra antígenos de las membran…
 
Este tipo de reacciones de hipersensibilidad son mediadas por anticuerpos, como en el caso de aquellas de tipo I. Sin embargo, aquí las implicadas son IgG e IgM, que reconocen y responden frente a antígenos de la superficie celular o matriz. Dañándolas de manera directa, al activar al complemento, o mediante la citotoxicidad celular dependiente de …
 
Las reacciones de hipersensibilidad son reacciones inmunes exageradas o inapropiadas que pueden ocurrir como respuesta a un antígeno inocuo como el polen, frente a un patógeno, pero de forma exagerada y por tanto contribuir a la disfunción tisular que aquel condiciona o frente a antígenos propios, en la autoinmunidad. Las reacciones de tipo I son m…
 
La sinapsis es la interfaz o medio de comunicación entre dos células excitables. Esto inmediatamente nos hace pensar en dos neuronas, pero el término trasciende a las mismas. También hay sinapsis entre neuronas y células musculares, y entre algunos tipos de células musculares. Abordaremos aquí los elementos de las sinapsis químicas: a la membrana p…
 
El bazo es un órgano cuyo crecimiento puede ser una importante clave diagnóstica, y debemos conocer los mecanismos que pueden condicionar su aumento de tamaño porque son diversos y traducen etiologías que caen en varias categorías. ¿Quieres enterarte de las nuevas publicaciones, episodios próximos y recibir la Newsletter mensual cargada de contenid…
 
La disnea es un motivo de consulta frecuente por ser la manifestación de distintas y muy diversas patologías, y los mecanismos responsables han sido elusivos durante mucho tiempo. En este episodio hablaremos de los diferentes receptores y procesos que la pueden condicionar, así como de las principales etiologías o grupos de etiologías que pueden co…
 
Se puede concebir a la homeostasis como el conjunto de procesos fisiológicos que tienen por objeto mantener una adecuada composición, temperatura, pH y otras características del medio interno dentro de límites predeterminados. Este medio interno no es otro sino el líquido intersticial, o más ampliamente podríamos decir que todo el líquido extracelu…
 
Probablemente, el principal motivo de consulta de muchos pacientes, el dolor es casi tan difícil de definir como lo es de evaluar y comprender. Exploraremos aquí sus bases fisiopatológicas y las distintas etiologías que llevan a un paciente a experimentarlo. ¿Quieres enterarte semana a semana de las nuevas publicaciones, y acceder a contenido exclu…
 
La elevación de la temperatura central, a veces denominada de manera genérica pirexia, puede deberse a una modificación del punto de control hipotalámico de lo que nuestro cuerpo considera óptimo de momento a momento, o a alteraciones del balance entre la producción y disipación de la energía térmica. Al primer mecanismo llamamos fiebre, mientras q…
 
La inflamación aguda es, en general, una respuesta adaptativa, auto regulada y oportunamente resuelta. Por el contrario, las patologías que condicionan una inflamación crónica, son desadaptativas y se van en contra del principio fundamental de la respuesta inflamatoria, el retorno a la homeostasis. Hablaremos de cómo, a más de las patologías autoin…
 
La inflamación es fascinante. Aunque en situaciones normales ocurre de manera más clínica y patológicamente evidente en un lugar circunscrito, realmente es un fenómeno que involucra a muchas células, tejidos y componentes solubles del organismo. Aquí, en la primera parte sobre este tema, exploraremos los elementos de la inflamación aguda, como fenó…
 
Desde la formación de la sangre hasta la destrucción de su principal elemento celular, gestionando también el reciclaje de sus elementos, y almacenando otros cuantos, este órgano contráctil recibe con frecuencia menos crédito del que merece. Hablaremos sobre la pulpa roja y su circulación abierta que permite someter a los eritrocitos a una auditorí…
 
Una vez que el blastocisto se ha implantado en el endometrio, y en paralelo a los cambios que se sucitan en el trofoblasto y lo llevan a formar la placenta, el otro grupo de blastómeras, denominadas embrioblasto, se dividen en dos grupos celulares llamados epiblasto e hipoblasto. A más de conformar a futuro los tejidos del embrión más maduro, estas…
 
Tras la fecundación y sucesivas divisiones del cigoto, llegamos al punto en el que el embrión es un blastocisto, conformado por una población celular externa o trofoblasto y una interna o embrioblasto. Nos enfocaremos en la primera y discutiremos cómo ella da lugar a su vez al citotrofoblasto y sincitiotrofoblasto, quienes junto con la decidua mate…
 
La retina es mucho más que una capa de células fotosensibles, mucho más que un conjunto de neuronas de asociación y células gliales especializadas. Es una verdadera sucursal de nuestro cerebro, encargada de mucho procesamiento de la información captada. Exploraremos cada uno de sus elementos, sus funciones específicas y nos adentraremos en la marav…
 
Puesto de la forma más básica posible, un prión es una proteína que, al doblarse de la manera incorrecta puede llevarlos a estados patológicos, bastante dramáticos por cierto. Revisaremos conceptos relacionados a la manera en que estas proteínas aberrantes pueden aparecer en nuestro cuerpo, ya sea de forma esporádica, familiar o infecciosa. Para lu…
 
Los principales tipos de shock, a saber, distributivo, hipovolémico, obstructivo o cardiogénico, no son mutuamente excluyentes. Si bien existen etiologías que llevan primariamente hacia mecanismos que desencadenan mecanismos distributivos en un principio, los mismos pueden también conllevar un componente cardiogénico. Este es el caso cuando existe …
 
Es mejor pensar en la aterosclerosis como la consecuencia de muchas enfermedades, más que como una patología independiente. Y aunque no hay duda de que el estilo de vida influye, como veremos, se trata en gran medida de una enfermedad inflamatoria, con elementos autoinmunitarios incluso. También es importante considerarla un resultado de la moderni…
 
El síndrome de apnea obstructiva del sueño suele ser multifactorial, teniendo lugar en su patogénesis tanto factores anatómicos relacionados con la vía aérea superior, como otros funcionales, responsables de mantenerla patente durante el ciclo respiratorio. En este episodio, exploraremos sus factores de riesgo, profundizando sobre los determinantes…
 
Cuando hablamos de IgM, IgA, IgG, IgD e IgE, o de las subclases de IgA o IgG, estamos hablando de isotipos de inmunoglobulinas, y es a esta clasificación a la que dedicaremos el episodio. Sin embargo, mencionaremos y marcaremos distinciones claras sobre lo que es un alotipo y un idiotipo en este contexto. Nos adentraremos en cada una de estas clase…
 
Pocas glucoproteínas son tan fascinantes como las inmunoglobulinas. No solamente por poder actuar de manera autónoma para neutralizar diferentes tipos de amenazas, sino por la manera en que otras moléculas y células del sistema inmunológico pueden apalancarse sobre ellas para desencadenar respuestas efectoras robustas ante ellas. En este episodio r…
 
A la mitad entre el nivel de complejidad de las células y el de los órganos, se encuentran los tejidos. Y sus tipos y características no son siempre evidentes. Básicamente, existen tejidos epiteliales, conectivos, musculares y nerviosos. Si bien los dos últimos son bastante fáciles de distinguir, los epitelios presentan un reto algo mayor, y el tej…
 
Es frecuente dividir en dos categorías al sistema inmunitario o inmunológico al estudiarlo. Hablamos de inmunidad general y específica, natural y adquirida, no adaptativa y adaptativa, celular y humoral, inicial y de memoria, activa y pasiva, local y sistémica, etc. Hacemos esto porque el proceso de análisis, el de tomar a algo y dividirlo en parte…
 
La síntesis de las hormonas tiroideas es fascinante. Ocurre en el contexto de una proteína, y las hormonas sintetizadas no se liberan de la misma sino hasta el momento inmediatamente previo a secretarse. Esto puede suceder gracias a que la estructura fundamental de ellas es un aminoácido, la tirosina. Para esta síntesis de tiroxina, o T4, y triyodo…
 
Durante mucho tiempo, creímos que el único determinante del conjunto de proteínas que en cada una de nuestras células se expresaban era el mismo código genético, de factores intrínsecos relacionados con el mismo. También creíamos que el ambiente puede modificar la expresión genética, pero que estas modificaciones no podrían heredarse. La epigenétic…
 
Con frecuencia discutimos la presión sanguínea en el contexto de su elevación, lo cual está justificado. Sin embargo, para muchos pacientes el problema principal es lo contrario, las caídas importantes de la presión sanguínea, y con ello, de la perfusión de distintos órganos vitales; esto es más relevante en quienes más edad tienen. Veremos cómo lo…
 
En este vital sistema convergen las funciones mentales superiores, las emociones, los instintos, el aprendizaje, la evaluación del medio interno y externo, y todos estos elementos se amalgaman para dar como resultado distintos comportamientos. Este sistema es el que nos permite ser versátiles en nuestra forma de actuar, el que regula cuán adaptativ…
 
El lactato es el producto de la fermentación de la glucosa, que permite que el carbohidrato sea una fuente de energía incluso en ausencia de oxígeno, es decir, es el paso final de la glucólisis en el estado anaerobio. Sin embargo, no es tan solo un producto final, ni de desecho. Constituye un importante intermediario en diferentes otras vías metabó…
 
La variedad de hormonas que son producidas en las glándulas suprarrenales opaca por mucho a su pequeño tamaño. Aquí exploraremos los diferentes orígenes, regulación y función de las distintas moléculas que secretan cada una de las capas de la corteza suprarrenal, a saber, glomerulosa, fasciculada y reticular, así como los productos de la médula de …
 
Distinguir lo propio de lo ajeno, y lo normal de lo aberrante, no es tarea fácil. De hecho, una parte importantísima de nuestra energía se consume en las operaciones del sistema inmune, el encargado de esta tarea. Para el efecto, es vital el complejo mayor de histocompatibilidad, o CMH (MHC en inglés) y su expresión en la superficie de nuestras cél…
 
Existen diversos tipos musculares, que comparten parcialmente su estructura y función, pero con diferencias relevantes a su rol particular en nuestro cuerpo. Aquí exploraremos esas diferencias, así como los tipos de contracciones que existen. ¿Quieres enterarte semana a semana de las nuevas publicaciones, y acceder a contenido exclusivo? Únete a la…
 
La capacidad contráctil del tejido muscular no solo es responsable de la locomoción. También lo es de la regulación del flujo sanguíneo, del tránsito intestinal y de muchas características de diversas vísceras huecas, sin olvidar a aquel que conforma el centro de nuestro aparato circulatorio. En este episodio discutiremos a breves rasgos sus caract…
 
En el feto, la circulación es aún más compleja que en el humano adulto. Lo pulmones y el hígado muy poco activos en comparación, y ciertos territorios son privilegiados con una sangre más oxigenada. Exploraremos la fabulosa hemodinámica de este período. ¿Quieres enterarte semana a semana de las nuevas publicaciones, y acceder a contenido exclusivo?…
 
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